Ekkokardiografi er ultralydundersøkelse av hjertet. Ved hjelp av hjerteultralyd kan man evaluere størrelsen og funksjonen til hjertet og hjerteklaffene, i tillegg til blodflyten gjennom de ulike delene av hjertet. Hjerteultralyd benyttes derfor blant annet ved mistanke om hjertesvikt og klaffesykdom, og også for å se etter tegn på åreforkalkning og koronarsykdom.

 

Et lydhode som føres over brystkassen til pasienten sender ut ultralyd og mottar ekkoet fra hjertet, før signalene overføres til en skjerm. Standardbildene gjengis todimensjonalt i svart/hvitt, men 3D-ultralyd blir stadig mer anvendelig og kan gi mer informasjon enn 2D-bilder på enkelte områder. Det samme gjelder fargebilder. I tillegg til todimensjonal sektorscanning er doppler-teknikk den vanligste metoden, og viser hvor raskt blodet strømmer gjennom de forskjellige områdene av hjertet. De siste årene har små lommeultralydapparater bidratt til at enkle ekkokardiografiske undersøkelser kan gjennomføres på sengekanten til pasientene. Stressekkokardiografi er undersøkelser med hjerteultralyd etter hard fysisk anstrengelse.


Artikler om Hjerteultralyd: